13.02.2014

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B+B Anlagenbau + Erema: Erweiterungslinie für Food Grade HDPE an Closed Loop Recycling geliefert

Als Closed Loop Recycling Ltd bereits 2008 mit der Herstellung von lebensmitteltauglichem HDPE aus transparentem Milchflaschenmaterial begann, lieferten die B+B Anlagenbau GmbH und die Erema Engineering Recycling Maschinen und Anlagen GmbH die technische Lösung für diese Pionierarbeit. Die erfolgreiche Zusammenarbeit wurde durch die Erweiterung der bestehenden Anlagenkapazität auf insgesamt 4.800 kg/h fortgesetzt.

Abgestimmte Prozessschritte
Die Prozessschritte bestehen aus der Trockenreinigung, der Sichtung, der Heisswäsche, dem Schwimm-Sink Verfahren, der Mechanischen Trocknung der B+B Anlagenbau GmbH und anschließender Extrusion mit vorgeschalteter Dekontamination von Erema. Mit diesem Verfahren produziert Closed Loop Recycling aus HDPE Milchflaschen rHDPE Granulate für den Lebensmitteldirektkontakt nach den europäischen efsa-Richtlinien.

Hochwertige Materialaufbereitung
Das Grundprinzip des Anlagenkonzepts von B+B Anlagenbau ist, das im Prozess befindliche Mahlgut solange wie möglich trocken zu behandeln. Somit können kostenintensive Ressourcen wie Wasser nachhaltig geschont und eine aufwendige Anlagentechnik für die nachgeschaltete Aufbereitung eingespart werden.

Kernkomponente der Waschanlage ist die Heisswäsche, die das Mahlgut von Störstoffen, wie anhaftenden Etiketten oder Klebern, befreit. In diesem Anwendungsfall kommt zusätzlich die Entfernung von Milchrückständen und den damit verbundenen Gerüchen als wichtige Reinigungsaufgabe hinzu. Das Heisswaschsystem arbeitet kontinuierlich und vollautomatisiert, um eine maximale Verfügbarkeit sowie geringe Wartungsintervalle zu garantieren.

Effiziente Dekontamination und Extrusion
Im darauffolgenden Extrusionsprozess wird aus dem gereinigten HDPE-Mahlgut auf zwei "Vacurema Advanced 1716 TE" lebensmitteltaugliches Regranulat erzeugt, das anschließend wieder zur Produktion von Milchflaschen verwendet werden kann. Closed Loop Recycling bestellte im Zuge der Erweiterungslinie nun eine dritte Anlage dieser Art mit einer Kapazität von jeweils 7.000 t/Jahr.

Nach Erema-Angaben hat sich die "Vacurema"-Technologie mit einem Marktanteil von 50 Prozent in den USA und 30 Prozent in Europa für die Aufbereitung von rPET für den Lebensmitteldirektkontakt weltweit bestens bewährt. In leicht modifizierter Form funktioniert das Konzept demnach auch für die Aufbereitung von lebensmittelechtem HDPE Granulat, bei dem etwa eine zusätzliche Extruderentgasung notwendig ist.

Der entscheidende Erfolgsfaktor von "Vacurema" sei vor allem die hocheffiziente, lebensmittelkonforme Dekontamination ‚vor‘ der Extrusion. Die patentierte Vorbehandlung der HDPE Flakes unter erhöhter Temperatur und Hochvakuum vor dem Extrusionsprozess entfernt demzufolge sehr effektiv und prozessstabil Feuchte und Migrationsstoffe aus dem Material.

Ein weiterer Vorteil für den Anwender sei, dass bei allen "Vacurema"-Anlagen die Parameter für die Lebensmitteltauglichkeit im Recyclingprozess ständig kontrolliert und archiviert werden. Der automatische Betriebsmodus mit Food Contact Control (FCC) überwache die gespeicherten Rezeptdaten und beim Verlassen der Grenzen werde automatisch ein Alarm ausgelöst und optional noch der Produktstrom aus der laufenden Produktion ausgeschleust.

Weltweites Interesse an hochwertigen Waschverfahren
In den letzten Jahren verzeichnete B+B für seine (Heiss)-Waschverfahren einen deutlichen Zuwachs, da die bisher zur Aufbereitung von Polyolefinen verwendete Kaltwäsche einen erheblichen Teil des Geruchs nicht entfernen könne.

Werden diese Kunststoffmahlgüter extrudiert, seien die daraus hergestellten Endprodukte häufig nur zur Verwendung im Freien geeignet. Eine Vielzahl potenzieller Anwender beschäftigt sich demnach nun damit, höherwertigere Verfahren für die Produktion von geruchlosen Regranulaten zu verwenden. Beispielsweise würden in den USA schon heute Polyolefin-Regranulate für die Waschmittel- und Kosmetikindustrie eingesetzt.

B+B hat nach eigenen Angaben weltweit Heisswaschsysteme für HDPE in dieser Art mit einer Jahreskapazität von ca. 90.000 t in Betrieb genommen.

Weitere Informationen:
www.bub-anlagenbau.de, www.erema.at, www.closedlooprecycling.co.uk

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