24.10.2011

www.plasticker.de

LANXESS: Biobasierte Weichmacher

LANXESS erweitert das Engagement für den Einsatz von nachwachsenden Rohstoffen. Der deutsche Spezialchemie-Konzern hat angeküdigt voraussichtlich ab dem Jahr 2012 phthalatfreie Weichmacher aus Bernsteinsäure herzustellen, die auf Basis nachwachsender Rohstoffe erzeugt werde. Strategischer Partner ist dabei die US-amerikanische BioAmber, Inc., Minneapolis (US-Bundesstaat Minnesota), ein führender Hersteller von Bernsteinsäure auf Basis nachwachsender Rohstoffe. Gemeinsam entwickeln die Unternehmen Weichmacher, die im Hinblick auf Wirtschaftlichkeit und Eigenschaftsprofil phthalathaltige Formulierungen ersetzen sollen.

BioAmber stellt Bernsteinsäure durch Fermentation aus nachwachsenden Rohstoffen her. Das Verfahren erfordert den Angaben zufolge erheblich weniger Energie, sei deutlich kostengünstiger und könne eine bessere CO2-Bilanz aufweisen als mit fossilen Rohstoffen hergestellte Bernsteinsäure. Künftig werde BioAmber Reststoffe aus der Landwirtschaft und der Zuckerrohrproduktion als Rohstoff in diesem Produktionsprozess einsetzen.

"Die Zusammenarbeit mit BioAmber ist eine großartige Chance, eine neue Generation Weichmacher auf den Markt zu bringen, die allen gesetzlichen Anforderungen entspricht und auch mit Blick auf Umweltaspekte und Nachhaltigkeit punkten kann", unterstreicht Jorge Nogueira, Leiter der LANXESS Business Unit Functional Chemicals, die phthalatfreie Weichmacher herstellt.

Phthalatfreie Weichmacher gewinnen an Bedeutung
LANXESS verfügt nach eigenem Bekunden über die erforderlichen Kapazitäten und Kompetenzen bei der Produktion sowie ein weltweites Vertriebsnetz für sein bewährtes Weichmacher-Portfolio. Dazu zählen die Sortimente Mesamoll, Adimoll, Ultramoll und Unimoll. Durch die Übernahme der UNITEX Chemical Corporation mit Sitz in Greensboro (US-Bundesstaat North Carolina) erhalte LANXESS zudem Zugang zu den Produktionsanlagen von UNITEX mit einer Jahreskapazität von 50.000 Tonnen sowie dem umfangreichen Portfolio an phthalatfreien Weichmachern wie Benzoaten, Citraten und Trimellitaten.

BioAmber produziert Bernsteinsäure aus nachwachsenden Rohstoffen in seinem Werk in Pomacle, Frankreich. Die Anlage hat eine Jahreskapazität von 3,000 Tonnen. Ab dem Jahr 2013 sollen in einem neuen Werk an dem LANXESS-Standort Sarnia, Kanadische Provinz Ontario, zusätzliche Kapazitäten von 17.000 Jahrestonnen bereitstehen.

Der weltweite Markt für phthalatfreie Weichmacher wird derzeit auf 1,3 Milliarden Euro geschätzt und wächst jährlich um rund sieben Prozent. Auf Grund von Gesetzesinitiativen steigt die Nachfrage nach phthalatfreien Weichmachern in Märkten wie Nordamerika, Westeuropa und Japan. Ein Anstieg der Nachfrage ist auch in weltweiten Wachstumsmärkten wie Lateinamerika zu beobachten. Die Behörden beschränken zunehmend den Einsatz von phthalathaltigen Weichmachern für Produkte wie Spielzeug, Lebensmittelverpackungen und Kabel.