15.02.2011

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LANXESS: Erweitertes Engagement für den Einsatz von Rohstoffen auf biologischer Basis

Der Spezialchemie-Konzern LANXESS erweitert das Engagement für den Einsatz von Rohstoffen auf biologischer Basis zur Produktion von hochwertigem synthetischen Kautschuk und stockt deshalb die Minderheitsbeteiligung an der Gevo Inc. Auf, teilt das Unternehmen mit. Das US-Unternehmen ist auf die Herstellung erneuerbarer Chemikalien und hochmoderner Biokraftstoffe spezialisiert.

17 Millionen US-Dollar in Börsengang des US-Unternehmens Gevo investiert
Mit der im Zuge des Börsengangs der Gevo erfolgten Aufstockung der Beteiligung um 17 Millionen US-Dollar hält der weltweit größte Hersteller von synthetischem Kautschuk nun 9,1 Prozent an dem US-Unternehmen. Im Mai 2010 hatte LANXESS bereits zehn Millionen US-Dollar im Rahmen einer Privatplatzierung in das Unternehmen investiert.

Die Aufstockung des Anteils spiegelt die guten Fortschritte wider, die beide Unternehmen bei der Herstellung von Isobuten aus nachwachsenden Rohstoffen gemacht haben. Isobuten ist ein wichtiger Rohstoff für die Herstellung von Butyl-Kautschuk, so LANXESS weiter.

"Als weltweit größter Abnehmer von Isobuten ist es selbstverständlich, dass wir alternative Versorgungsmöglichkeiten aus erneuerbaren Quellen zu herkömmlichen fossilen Brennstoffen suchen", sagte LANXESS-Vorstandsvorsitzender Axel C. Heitmann. "Diese Investition unterstreicht zudem unser Engagement in den Bereichen der ‚Grünen Chemie‘ und nachhaltiger Produktion, die in den kommenden Jahren an Bedeutung gewinnen werden."

Isobuten wird üblicherweise in Steamcrackern produziert, die Erdölderivate als Rohmaterial benutzen. Als Alternative dazu entwickelt Gevo ein Fermentierungsverfahren, in dem Mais-Biomasse zur Herstellung der organischen Verbindung Isobutanol eingesetzt wird. Gleichzeitig treibt LANXESS einen De-Hydratisierungsprozess voran, um das gewonnene Isobutanol in Isobuten umzuwandeln.

Exklusiver Liefervertrag über zehn Jahre abgeschlossen
Zusätzlich zur Aufstockung der Beteiligung schlossen beide Unternehmen eine Vereinbarung, wonach LANXESS exklusive Rechte erhält, um Isobutanol auf biologischer Basis von Gevo zu beziehen. Im Gegenzug erhält Gevo das exklusive Recht, LANXESS über einen 10-Jahres-Zeitraum mit einer bestimmten Menge an biologischem Isobutanol zu beliefern. Die Vereinbarung steht noch unter dem Vorbehalt des Abschlusses einer endgültigen Abnahmevereinbarung beider Parteien, die zurzeit verhandelt wird.

"Wir freuen uns sehr, dass LANXESS seine Beteiligung an Gevo erhöht hat", sagte Patrick Gruber, CEO von Gevo. "Der neue 10-Jahres-Vertrag bestätigt außerdem die Technologie und Investitionen für die Herstellung von Isobuten aus nachwachsenden Rohstoffen. So untermauern wir unsere strategische Partnerschaft mit einem weltweit führenden Unternehmen und können unser zukünftiges Kapazitätswachstum besser planen."

Das von Gevo hergestellte Isobutanol kann direkt als Spezialchemikalie, als Benzingemisch, Ausgangsmaterial für Flugbenzin und durch Umwandlung auch bei Kunststoffen, Fasern, Kautschuk sowie anderen Polymeren verwendet werden. Derzeit rüstet Gevo seine Ethanol-Anlage in Luverne, Minnesota, nach. Diese hat eine Kapazität von 22 Millionen Gallonen pro Jahr und soll ab der ersten Jahreshälfte 2012 jährlich 18 Millionen Gallonen (rund 50.000 metrische Tonnen) Isobutanol herstellen. Darüber hinaus plant Gevo, seine Produktionskapazität in den kommenden Jahren durch Akquisitionen und Joint Ventures zu erweitern, um bis zum Jahr 2015 eine Produktionskapazität von mehr als 350 Millionen Gallonen pro Jahr zu erreichen.

Test-Produktion von Butyl-Kautschuk auf biologischer Basis erfolgreich
Der von LANXESS entwickelte De-Hydratisierungsprozess hat nach erfolgreichen Labortests auch über mehrere Monate hinweg in einer kleinen Anlage in Leverkusen seine Funktionstüchtigkeit bewiesen. Tests haben gezeigt, dass der Prozess Butyl-Kautschuk auf biologischer Basis liefert, der die hohen Anforderungen der Reifen-Industrie erfüllt. Mit dieser Branche macht LANXESS rund 25 Prozent des Umsatzes.

Gevo mit Hauptsitz im US-Bundesstaat Colorado wurde 2005 gegründet und beschäftigt aktuell rund 100 Mitarbeiter. Der Börsengang an der US-Börse Nasdaq am 9. Februar 2011 hat Gevo rund 95,7 Millionen US-Dollar eingebracht. Andere Anteilseigner der Gevo, wie beispielsweise Richard Bransons Virgin Green Fund, haben im Zuge des Börsengangs ebenfalls zusätzliche Anteile gezeichnet.

LANXESS ist weltweit der zweitgrößte Hersteller von Butyl-Kautschuk und betreibt Werke in Sarnia, Kanada, und in Zwijndrecht, Belgien. Darüber hinaus investiert das Unternehmen zurzeit 400 Millionen Euro in ein neues Butyl-Kautschukwerk in Singapur, das im ersten Quartal 2013 seinen Betrieb aufnehmen soll.

Der LANXESS Geschäftsbereich Butyl-Kautschuk, der von Ron Commander geleitet wird, stellt hochwertige Butyl- und Halobutylkautschuke für die Reifen- und Kautschuk-Industrie her. Die hohe Undurchlässigkeit von Gasen und Flüssigkeiten ist ein großer Vorteil dieser Kautschuke. Diese Eigenschaft ist besonders nützlich für Inner-Liner, Reifenschläuche und andere Nischenprodukte wie pharmazeutische Verschlüsse und Schutzkleidung.

LANXESS und Gevo sind Gastgeber einer Plenarsitzung auf dem achten Weltkongress für industrielle Biotechnologie und -verarbeitung im kanadischen Toronto, der vom 8. bis 11. Mai 2011 stattfindet. Themenschwerpunkte der Tagung sind die Vermarktung von fortgeschrittenen Biokraftstoffen, erneuerbaren Grundstoffen und Rohstoffen, deren Anbau sowie Weiterentwicklungen in den Bereichen Algen-Technologie, Meeres-Biotechnologie, Nahrungsmittelbestandteile und synthetische Biologie. Weitere Informationen finden sich unter www.bio.org/worldcongress/.